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逻辑经验主义的形而上学基础

[日期:2012-08-21] 来源:山东社会科学  作者:郝 苑 孟建伟 [字体: ]

逻辑经验主义的形而上学基础

郝 苑 孟建伟

(北京市社会科学院哲学研究所,北京 100101 中国科学院研究生院人文学院,北京 100049)

  [摘要] 逻辑经验主义虽以激进的反形而上学著称,然而,不仅逻辑经验主义清除形而上学的方法预设了逻辑原子论的形而上学,而且逻辑经验主义的科学哲学和语言哲学实质上也不得不奠基于实在论的形而上学。对逻辑经验主义形而上学基础的反思表明,科学哲学若刻意回避形而上学问题,难免陷入唯我论等悖谬的形而上学立场。若能合理吸收修正的形而上学所蕴含的创造精神和实践理性,科学哲学必将更为有力地推动科学与人文的共同发展。

  [关键词] 逻辑经验主义;形而上学;科学实在论;实践理性

  [中图分类号]B089 [文献标识码]A [文章编号]1003-4145[2011]12-0005-06

  有关世界的存在问题,在西方形而上学传统中占据着重要地位。形而上学有关世界存在的论述,可以归结为外部世界的客观实在性问题。传统西方哲学有关世界实在性的争论,构成了唯心论与唯物论的基本冲突。早期逻辑经验主义者整体倾向于将有关世界的存在问题归为无意义的形而上学。在他们看来,唯心论与唯物论有关外部世界实在性的理论分歧表面看似尖锐,但若涉及具体的常识和科学实践问题,两者并没有根本的分歧。比如,唯心论者虽然否认外部世界独立于心灵的实在性,但是,他绝不会将原子与有关飞马的想象视为具有同等客观实在性的事物;唯物论者虽然否认主观意识可以脱离物质而存在,但他绝不会主张仅靠电子就能构造出疼痛的感觉,因而在现实生活中唯物论者也不会否认感觉的真实性。①既然有关世界实在性的不同形而上学体系在科学实践和生活实践中并没有产生实际的差异,逻辑经验主义就主张根据思维经济原则,将没有实际差别的诸多形而上学理论从哲学中清除出去。

  然而,随着逻辑经验主义的发展,它不可避免地受到了有关外部世界实在性问题的困扰。卡尔纳普的《世界的逻辑构造》堪称逻辑经验主义早期知识论的扛鼎之作,他在该书中试图以现象主义的语言,重构一个按照等级顺序排列起来的知识概念系统。尽管卡尔纳普极力强调他的现象主义仅具有方法论的意义,构造系统的现象主义语言也只表示认识与逻辑的关系,并没有断言只存在现象主义语言断定的实体,因而在本体论上是中立的。②但是,他的“方法论上的唯我主义”仍然遭到刘易斯等哲学家的攻击。他们认为,这种方法论的唯我主义并不能完全克服逻辑经验主义在哲学上的“自我中心的困境”。

  为了避免“自我中心的悖论”,逻辑经验主义者不得不在理论上作出相应的澄清与修正,甚至弱化了原本激进的反形而上学立场。卡尔纳普表示,若用语言谈论新对象时,往往需要引入一套新的话语模式,而支配新话语模式的规则被称为正在谈论的新对象的“语言框架”。依据形而上学与语言框架的关系,可将其区分为两种有关存在的问题:第一种涉及某些对象在既定语言框架内的存在问题,即“内部问题”;第二种涉及整个对象系统的存在或实在性问题,即“外部问题”。卡尔纳普主张,内部问题由于成功地将对象的存在追溯至语言问题,答案可以通过纯逻辑的方法或者经验的方法来找到,因此是一个有意义的哲学问题。而有关某个对象系统整体实在性的外部问题,并不能通过抽象的形而上学理论来提供有效的辩护。“外部问题不是一个理论问题,却是是否要接受那些语言形式的实用问题。除了就便利和富于成果而论以外,这个接受并不需要理论上的辩护”。① 通过上述区分,卡尔纳普断言,如果将存在问题转化为语言问题,或者联系科学研究的实用考虑,那么,有关特定对象(如关系、数和命题等)的存在问题是有意义并值得探讨的。无论是深受分析理性支配的内部问题还是深受科学实践理性支配的外部问题,都充分显示了“自我中心”的悖谬。

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