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自由与平等关系析要——一个托克维尔命题

[日期:2013-12-07] 来源:山东社会科学  作者:夏立安 [字体: ]

自由与平等关系析要——一个托克维尔命题

夏立安

(浙江大学光华法学院,浙江杭州 310008)

  [摘要] 在托克维尔的著作中,无论是《旧制度与大革命》,还是《论美国的民主》,都始终贯穿着自由与平等关系的红线———一个所谓的“托克维尔命题”。当这个命题被纳入阶级关系之中时,它就变成了穷人与富人的关系,前者追求平等,后者珍视自由;当这个命题被投射到法、美两种不同的历史背景之下时,前者因受制于平等的激情而失去了自由,并走向了专制主义,后者则因生而就是平等的,从而避免了一场革命;当这个命题被投放于民主视野之下时,虽然民主的多数人之治可以避免社会出现穷人与富人的尖锐对立,但是仍然有“暴政”之虞,而法律人之治、宗教信仰自由和结社自由则可以使自由与平等最终调和起来。

  [关键词] 托克维尔;自由;平等;暴政

  [中图分类号]K14 [文献标识码]A [文章编号]1003-4145[2013]12-0005-05

  论及自由与平等,人们通常将其混同起来,而忽视二者的区别,即使有所区别,也难切中要害。在《旧制度与大革命》一书中,关于自由与平等关系的论述很多也很精彩。托克维尔认为:“在法国,平等的激情源远流长,自由的激情出现较晚,根基较浅。临近旧制度末期,这两种激情都同样真诚强烈。大革命开始了,两种激情碰到一起;它们混合起来,暂时融为一体,在接触中相互砥砺,而且最终点燃了整个法兰西的心。”这段关于自由与平等的诗意般的语言,是托克维尔命题的写照,无怪乎在《论美国的民主》第二部分第一章的一个脚注中,法文版的编辑这样提醒人们:“自由与平等的辩证关系,对于理解托克维尔的政治哲学非常重要。”①托克维尔命题至少通过三个层面呈现出来:第一,在托克维尔笔下,自由与平等二分是以深刻的社会结构作为其基础的,这两大主题是与其社会结构二元化平行推进的,也就是说,自由与平等被托克维尔转化为社会下层阶级与社会上层阶级之间的利益博弈。第二,将自由与平等投放于大革命百年的历史长河中,对比于美国和法国两种不同的社会和政治发展背景之下,二者的差别就更为突出了,并最终导致了两个国家选择了不同的政治发展道路。第三,自由与平等的差别是巨大的,其张力也是巨大的。在法国,由于对平等的激情超越了对自由的爱好,导致了平等与专制的结合。在美国,由于其特殊的制度与民情因素,使二者的张力得以消解。

  一、社会阶级背景下的自由与平等无论从哪个意义上看,自由与平等都是法治所追求的重要价值,是正义的重要体现。《布莱克法律词典》给“自由”下的定义是:“免于被专制或免于被外部限制,尤其免于来自政府的专制与限制。”②而“平等”的定义则是:“相同的质量和状态,主要是在权力和政治地位方面。”③就二者的联系看,都指的是公民之于政府或政治的关系;而二者的区别则在于前者强调的是政治权力与公民社会生活之间的区隔,后者则关注政治生活中的公民地位高低与否的状态。而遍览《旧制度与大革命》乃至《论美法国的民主》,这两种价值无所不在,将其从法国社会阶级关系中剥离出来,显示了托克维尔深邃的学术功力。

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