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语境、视角和方式:研究“公共性”应注意的几个问题

[日期:2013-07-05] 来源:山东社会科学   作者:马俊峰 [字体: ]

语境、视角和方式:研究“公共性”应注意的几个问题

马俊峰

(中国人民大学哲学院,北京 100872)

  [摘要] 随着中国市场化取向的改革开放的深入,人们的主体意识、公民意识日益自觉,对公共事务、公共生活和公共精神的关注和要求也日益提升,相应地,对公共性的研究成为一个理论热点,歧见纷纭也在所难免。本文认为,哲学层面的公共性研究,要注意东西方语境和学科视角的差别,要有一种自觉的批判精神和民主启蒙意识,力求找准当代中国的真问题,为实现中国现代化起到应有的作用。

  [关键词] 公共性;公民;语境;启蒙

  [中图分类号]D0-0 [文献标识码]A [文章编号]1003-4145[2013]07-0027-04

  改革开放运动使得中国融入了世界性发展潮流,西方国家的物品、技术、思想观念都潮水般地涌入中国,开阔了人们的视野,解放了人们的思想。中国社会主义市场经济的建立,使得整个社会生活发生了重大变化,公共领域、公共生活日渐展开,对公共物品、公共规则、公共精神的需求和关注也日益高涨,引起了学界的普遍关注。而如何理解“公共性”,在不同的具体学科中有不同的角度,即使在哲学领域彼此的理解和研究方式也有很大不同,歧见迭出,众说纷纭,很容易使这个非常具有现实实践性的问题处于一种云山雾罩状态。本文主要从语境、视角和研究方式方面,对这些年公共性研究中存在的问题进行一些讨论。

  一、西方语境与中国语境的差别

  橘生淮南为桔,甘甜味美,生于淮北就为枳,苦涩不能食。这是说地理环境的作用。其实,概念和理论也有这样的问题,至少在社会现象研究中是这样。忽略了语境的不同,就可能出现“橘逾淮而为枳”的情况。

  “公共性”这个概念源自西方,是西方的理论家们用来指认、描述、分析他们的一种社会现象和社会问题的概念,也是与他们既有的相关理论相契合相融贯的概念。在西方语境中,这个概念有其特定的“所指”,有比较明确的界限或边界,因为与之相关相连还有一套并相互规定的概念。我们将这个概念翻译过来,学习借鉴并使用它来分析中国社会的现象和问题,当然是可以的,甚至可以说是学术进步的一个必要途径,但一定要注意,如果忽略了彼此语境的差别,就可能出现“所指”的漂移和含义的泛化。这不仅会影响彼此的交流对话,更可能模糊问题指向,削弱其批判性的准度和力度。

  我们知道,西方理论家们讨论的公共性,是与公共空间、公共领域、公共物品、公共规则等联系在一起的,是在市场经济和市民社会发育成熟的前提下亦即个人的权利义务都得到法律明确规定和保护的条件下针对合法性如何达成的问题域或背景来进行的。在他们的语境中,市场经济的商品生产和交换是一个私人领域,构成了市民社会的基础,国家(政府)则主要处理公共事务,制定公共政策。由于政治权力被“关进了笼子”,公权力的边界得到相应确定,当政者无论其作风是温和一些“民主”一些,还是强硬一些“专制”一些,也无论喜欢还是不喜欢那些尖锐的反对意见,都无法惩戒、制裁这些反对意见的持有者。所以,无论是哈贝马斯的市民社会—公共领域—国家的三元划分,还是柯亨和阿拉托的经济—(市民)社会—国家的划分,其主旨都主要不在于领域划分和描述的一面,而在于规范和批判的一面,即如何通过公共领域的对话和协商民主机制,通过市民社会组织的中介性作用,防止和限制“系统”对“生活世界”的“殖民”,实现有效的社会整合。他们面对的问题是现代化后的问题,是中产阶级相当壮大和成熟后面临的问题。与之相反,中国社会的问题则是现代化过程中的问题,是市民社会与国家的分立尚未顺利完成、中产阶级还很弱小因而其依附性压倒其独立性的问题,是如何呼吁和保护私人领域和公民权利不受国家政治权力任意侵犯的问题。中国社会的泛政治化或过度政治化,政治组织对人们日常生活的无微不至的渗透和控制,固然对于实现现代化而动员和组织社会资源有着巨大的作用,但同时也压抑了人的主体性独立性的发育成长,造成虚假公共性对真实公共性的排斥和遮蔽,越来越成为阻碍中国发展最严重的问题。脱离或无视这种问题背景,我们的公共性研究就难以在中国土地上扎根和结果,一些争论就很容易变成学院派争夺话语权的纷争,也难以产生应有的社会效应。

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