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论美国传教士对中国晚清社会的“文明化”虚构

[日期:2013-06-07] 来源:山东社会科学  作者:王以芳 [字体: ]

论美国传教士对中国晚清社会的“文明化”虚构

王以芳

(山东大学哲学与社会发展学院,山东济南 250100)

  [摘要] 19世纪30年代开始,美国传教士在中国进行传教活动之余,逐渐将以宗教改革中国社会作为目标,涉入中国社会的变革进程。他们通过报刊、出版等大众传播方式构建其公共话语空间,试图创造和传播一种新的符号秩序。在这一符号秩序中,美国传教士将中国视为被拯救的对象,试图以基督教化的美国社会为“模范”,对中国进行“文明化”改造。美国传教士对中国的“文明化”改造以基督教为出发点,最终目的是实现中国的基督教化,这与中国自身的发展目标南辕北辙。美国传教士以西方中心观为主导的发展构想最终只能作为“他者”的符号秩序而始终停留在外表,无法真正进入到中国的社会和文化中去。

  [关键词] 美国传教士;基督教;晚清社会改革;他者;符号秩序

  [中图分类号]K25 [文献标识码]A [文章编号]1003-4145[2013]06-0067-05

  19世纪30年代以后,美国传教士陆续来到中国。部分美国传教士在中国进行传教活动之余,更热衷于试图以宗教改革中国社会,他们将中国置于被拯救的对象,试图通过大众媒介空间构建一种以基督教符号为基础的符号秩序,①传播对晚清中国社会的“文明化”构想,实现以宗教改造中国社会的目标。正如有学者指出的那样,如果说来华的外国商人要钱,政治家要签约,那么希望改造中国人灵魂的美国传教士则是希望中国成为按照美国模式发展的基督教国家。②为此,美国传教士以基督教化的美国社会为“模范”,试图引导中国的变革朝着有利于基督教化的方向发展,最终将中国改造成按照美国模式发展的基督教化的国家。然而,美国传教士对中国的“文明化”虚构始终是以基督教为出发点,在美国传教士对晚清中国社会提出教民、养民、安民、新民③等方面的改革措施中,基督教符号始终是贯穿其中的关键性符号,这与中国社会自身的发展目标南辕北辙。本文旨在通过梳理美国传教士对中国社会发展提出的种种设想,分析美国传教士构建的以西方中心观为主导的基督教化中国的发展模式最终只能作为“他者”的符号停留在外表而无法进入到中国社会发展肌理中的深层原因。

  一、“教民”之法:对于教育改革的设想

  美国传教士认为,教育是实现整个中国基督教化的一个重要手段,在中国建立有益于基督教发展的教育体系十分必要。1877年,美国传教士狄考文在来华传教士第一次全国性大会上发表的《基督教会与教育的关系》一文中指出:“中国并非没有教育,它有的只是传统的经典教育,这种教育集中于传统儒家学说及伦理道德,成为基督教在中国广泛传播的障碍。中国缺少的是近代自然科学知识和教育。”④因此,传教士要做的是“由基督学校传授自然科学知识,来填补中国教育上的这个空白,并因此而影响中国的变革,掌握中国的未来”⑤。同期英国来华传教士傅兰雅对教育的观点与美国传教士相呼应:“中国最需要的是道德和精神的复兴,智力的复兴次之。只有智力的开发而不伴随道德和精神的成就,绝不能满足中国永久的需要,甚至也不能够帮她从容应付目前的危机。正因为如此,基督教传教士的教育和训练工作就成了不可缺少的因素,……必须把智力的培养和基督教结合起来。”①

  在对教育模式的设想中,美国传教士以美式教育体系为参考,希望中国按照美国的教育模式进行改革。狄考文在《万国公报》发表的《振兴学校论》中对新式学堂提出了构想:第一,学馆分为两类,“一为公学,一为特学。特学是教各门独用之学问,如医学、矿学、道学等。公学是教公用之学问,为尽人所当学者”②;第二,针对年龄的不同,学校进行相应学制的设置,“小者,是童蒙之小学,以开学问之端”,“大者,是成人之大学,以集学问之成”,是为“文会学”;第三,狄考文还将女童纳入了受教育的范围,“童蒙之小学,国家宜于各城各乡建立学馆,足容所有之男女学童”③。美国传教士库思非在《教务杂志》撰文称,中国应该仿照美国和西方国家的体制,普建公立小学,使全国儿童都能够免费入学,系统地学习读、写、历史、英语等基础知识;在公立小学之上设立中学、大学、技术学校、师范学校等,培养各方面人才。④这种教育模式从本质上来说具有一定的进步意义。

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