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社会学实证研究方法及过程解读——以《自杀论》研究为例

[日期:2013-02-25] 来源:山东社会科学   作者:库少雄 童玉英 [字体: ]

社会学实证研究方法及过程解读——以《自杀论》研究为例

库少雄 童玉英

(中南民族大学民族学与社会学学院,湖北武汉 430074)

  [摘要] 本文从实证社会学研究的一般步骤———选题、研究设计、资料收集、资料分析及得出结论五个环节陈述了社会学经典著作《自杀论》的研究过程,并简述了其主要研究内容和研究结论,对该经典著作研究方法进行了回顾。

  [关键词] 《自杀论》;研究过程;研究内容

  [中图分类号]C91-03 [文献标识码]A [文章编号]1003-4145[2013]02-0073-05

  自19世纪30年代法国社会学家奥古斯特·孔德(AugusteComt,1798~1857)在《实证哲学教程》一书中首次提出社会学一词以来,社会学已经成为一个逐渐引人关注的独立学科。孔德是实证主义哲学的创始人和主要代表,他认为哲学应当以实证自然科学为根据,以可以观察和实验的、现象范围之内的事实及知识为内容,摒弃神学和思辨形而上学所研究的那些所谓绝对的、终极的,然而却无法证明的抽象本质。①长期以来,社会学研究形成了两种不同的方法论倾向,即实证主义方法论和人文主义方法论,不同的方法论指导下的具体研究方法相应不同。随着统计技术和计算机技术的发展,实证主义方法论仍占据社会学研究方法论的主流阵地。

  实证主义社会学研究强调研究方法及过程的规范性、严谨性和客观性。这些特点在社会学研究过程方面有具体体现。实证社会学研究的一般过程包括以下几个步骤:选题、研究设计、收集资料、分析资料、得出结论。本文以社会学实证研究的经典著作《自杀论》为例,通过剖析《自杀论》的研究过程和方法更好地理解和解释实证主义社会学研究方法的特点。《自杀论》是法国著名的社会学家E·杜尔克姆(EmileDurkheim,1858~1917)的经典之作。杜尔克姆是当代社会学的创始人之一,他是社会学研究史上第一个通过收集、整理、分类、计算、比较社会调查(主要为官方的统计)资料和数据并用科学方法进行统计分析的社会学研究者。其代表作《自杀论》第一次把日常生活中的现象———自杀放在社会学的显微镜下进行分析,把社会学方法的主要原则运用于经验的材料进行实证研究,是实证主义思想的首次完备体现。

  一、选题

  选题是进行社会学研究的第一步。通常认为选题有这样几个标准:重要性、创新性、可行性和最佳性。自杀向来是个敏感而棘手的研究课题,人们曾经从生理、地域和种族等不同角度进行过探讨,也零零散散得出过一些结论。杜尔克姆则从社会学角度对自杀问题进行全面系统的研究,在当时是极具创新性和挑战性的选择。当时的自杀率在欧洲各国均有上升之势,引起了人们的广泛关注,因此该选题又是很有意义的。

  杜尔克姆之所以研究自杀现象,其意图有二:一是通过具体分析自杀现象,来贯彻和验证他的方法论原则,为社会学家具体考察社会事实提供一个标准的实证研究范例。“因为集中地研究这一题目,我们可以发现真正的规律,从而表明社会学比其他思辨的论证更具有揭示事实本质的可能性。”①;二是因为自杀率的变化可以反映社会团结状态的变化,自杀率升高是社会危机的症候之一,对它的研究将帮助了解欧洲社会正经历着的全面失调现象的原因,同时还可能开出救治的药方。②

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