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科学人文主义:杜威哲学思想的另一个原点

[日期:2012-12-27] 来源:山东社会科学  作者:孟建伟 刘红萍 [字体: ]

科学人文主义:杜威哲学思想的另一个原点

孟建伟 刘红萍

(中国科学院大学人文学院,北京 100049)

  [摘要] 科学人文主义在杜威的哲学思想中占据重要的地位,可以说是他的哲学思想的另一个原点。一方面,杜威从科学的本体论、知识论、方法论和价值论的角度,论证了人性品质和文化要素对科学实践的影响,力图将科学观人文化。另一方面,杜威揭示了科学在哲学思辨、艺术审美、民主政治和自由教育等方面的文化改造中的重要作用,提出了以科学改造社会文化的纲领。杜威的科学人文主义思想揭示了科学与人文之间的深刻关联,为当代科学实践和文化实践留下了宝贵的思想遗产。

  [关键词] 杜威;科学人文主义;实用主义;科学;人文主义

  [中图分类号]B712。51 [文献标识码]A [文章编号]1003-4145[2012]12-0005-05

  杜威是美国实用主义哲学的重要代表人物之一。实用主义在他的哲学思想中占据着核心的地位,是他的哲学思想的一个原点。尽管如此,科学人文主义也在杜威的哲学思想中占据着重要的位置,可以说是他的哲学思想的另一个原点。杜威的科学人文主义明确主张,要完成现代社会文化的民主改造,就需要完成“使科学人文化”的重要任务。①杜威的科学人文主义思想,继承了自培根以来的伟大传统,不仅致力于综合各门科学的成就,而且努力将科学服务于人类的生活,强调“人文主义……是人类生命的扩张,而非人类生命的萎缩,其中自然与自然科学成为服务于人类至善的心甘情愿的仆人”。②可见,杜威的科学人文主义主要由两部分构成:其一,通过对科学观的人文化赋予科学以人性和文化的色彩,从而防止科学实践脱离人的生活实践;其二,通过科学改造社会文化,从而实现科学服务于文化和生活的人文理想。

  一、科学观的人文化

  在20世纪西方学术界盛行的科学观深受实证主义的影响。胡塞尔敏锐地指出:“实证主义将科学的理念还原为纯粹事实的科学。科学的‘危机’表现为科学丧失其对生活的意义。”③ 杜威也对拒斥文化要素与人生意义的实证主义科学观颇为不满。他认为,实证主义科学观割裂了科学探究与文化实践和生活实践的紧密关联,而事实上,科学在本体论、知识论、方法论和价值论上都深受人性、文化实践和生活实践的影响。拒斥科学的人文意蕴,往往导致将科学技术降格为工具理性,甚至有可能在特定社会文化条件下酝酿出威胁人类自由与福祉的灾难。而要避免科学技术的异化,首先就需要将科学观人文化。杜威人文化科学观的纲领主要包括本体论的人文化、知识论的人文化、方法论的人文化和价值论的人文化四大部分。

  第一部分是本体论的人文化。按照流行的科学实在论的观点,科学所描述的是独立于人的心灵而存在的客观世界。科学家提出的科学理论,仅仅是被动地反映了这个客观实在的真实面貌。杜威不认为科学仅仅是静态地反映实在。他宁愿将科学理论看成是人的一种工具,按照人的兴趣而积极地与所要探究的世界发生互动,通过设计出种种实验来干预和创造出各种现象,从而在人类兴趣和价值的指引下,基于不同的视角来积极主动地揭示出实在的不同面貌。杜威反对在脱离实验操作的条件下抽象空洞地谈论客观世界的存在问题。他认为,客观世界的存在,离不开人类通过工具对世界作出的干预。因此,他常常将自身的立场称为一种“工具主义”。按照杜威倡导的工具主义,实验操作在人类用来表征和干预实在的科学实践中是必不可少的。知识的对象并非构成所有存在的对象。实验操作所产生的对象不仅在科学中,也在人类日常生活所设定存在的实体中占据着重要的地位。① 而这些实体的客观存在,恰恰充分表现了人类的干预和文化的兴趣通过科学实践而对客观实在产生的影响。因此,科学的本体论需要结合人性和文化的视角来作出审视。

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